ミトラのブログ 秘境と異世界

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川上村東川と奈良南部の限界集落

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奈良県の下半分は限界集落

奈良県川上村は奈良県の上下中央の右側にあり、平野部に近い(自動車で30分ほど)ので酷い田舎ではない。

奈良県をざっくり上下に割ると下半分が全て限界集落で、限界ではない集落は存在しない。

上半分のうち下1/4は普通の田舎で、時折町があってスーパーやコンビニ、ホームセンターや駅もある。


上4分の1はかなり開けているが、都会っぽいのは右側の奈良市だけ、しかも車で10分ほど走ると山と田んぼと畑ばかりだったりする。

奈良県の下半分には24時間のコンビニは一軒もなく、ヤマザキの昼間だけのコンビニか、コンビニを名乗る個人商店しかない。

スーパーを経営するほどの人口もないのだが、住民たちがどうやって買い物をしているのかは謎です。


時おりスーパーの移動販売車を見かけるが、いつも居る訳ではないし、こうした販売車は赤字で行政が費用を負担している事が多い。

自動車を所有していれば(往復2時間以上かけて)町まで買い物に行けるが、高齢者の多くは車を持っていない。

川上村の人口は約1500人で面積は東京ドームが無限に作れるほど広いが、殆どが山林で利用価値がない。

 

吉野町の中心部を通る吉野川橋梁

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吉野川沿いに遡ります

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まだ平野部なので普通の農村です

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立派な木が多いのは、切ってもお金にならないから

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農村には赤い色が少ないので目立つ

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川上村西河、山あいに入ると空き家率が急増します

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昔の役場のような建物が廃墟化してます

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洗濯物が干してある家以外ぜんぶ空き家

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人より動物が多くなると農業はできなくなる

村の産業はダムなど水力発電、防災工事や保守事業など、下流の都市部を守るのが最大の役割になっている。

川やキャンプ場など観光業があるが、客が来るのは春と夏の連休だけで、他はいつ行ってもすべてがら空きです。

各地に点在する集落では、民家の一部は腐って崩れかけていて、まともそうな民家の半数も空き家です。


人が住んでいる家は10軒のうち2軒くらいしかなく、奈良県の下半分が自然に還りつつある。

多くの村は人口数百人で、年数十人のペースで減少しているので、村という単位すら今後維持できなくなるでしょう。

人口30人の村では村の機能を果たせなくなるので、複数の村を合併するか、自然保護区にでもするしかなくなる。


川上村を流れる吉野川沿いに、東川という地区があり、まだ限界ではないがハイペースで人口減少している。

小学校や商店や郵便局、保育所などがなくなったら消滅カウントダウンで、人間より猿や鹿やイノシシの方が多くなる。

人間より動物が多くなると田畑を守れなくなるので、収穫ゼロになり出ていくしかなくなってしまう。


限界集落を回っていると、こうした大きな流れが否応なく見えてくる。

弥生人とかは常に農地を監視していないと、田畑を食われてしまっただろうな、などと想像します。

 

民宿の前にレア物の公衆電話がある

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川が狭く険しくなります

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細い道に入ると、行き止まりで農家があった

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傾斜地で集落全体が危険地区

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食料品店だったようだが空き家

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川沿いの道にへばりつくような集落

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少し賑やかな場所に出た

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この街のメインストリート

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つづく